Pour une location de voiture sereine en 13 points essentiels !

Une voiture de location (il sera question ici de la location de courte durée, saisonnière, pour les vacances ou vos trajets ponctuels… à ne pas confondre avec la location longue durée de type leasing) est une solution pratique, surtout en vacances, pour se rendre de A à B de manière flexible. Mais malheureusement, la réservation d’une voiture de location ne se passe pas, toujours, aussi bien que vous le souhaiteriez. Vous trouverez ici des informations sur les problèmes potentiels que vous pouvez rencontrer et sur la manière de les éviter.

  1. Le carburant dans votre voiture de location

Des malentendus peuvent rapidement survenir lorsqu’il s’agit de faire le plein. Si vous rendez la voiture de location avec un réservoir vide, contrairement à ce qui est prévu dans le contrat, la société de location vous facturera non seulement l’essence, mais aussi, en général, des frais de service élevés. Par conséquent, informez-vous à l’avance sur la réglementation en matière de carburant pour votre voiture de location.

  1. La location de voiture et l’assurance auto

Lorsqu’il s’agit d’assurance, de nombreux locataires de voitures ne savent pas trop : quelle assurance est vraiment utile et de quelle assurance pouvez-vous vous passer ? Il est recommandé, dans tous les cas, une assurance tous risques sans franchise, car elle couvre, également, les dommages causés par soi-même. Vérifiez que l’assurance couvre tout, dans de nombreux pays, les pièces détachées comme les pneus ou les vitres ne sont pas incluses ! Une assurance supplémentaire contre le vol est, également, recommandée.

  1. L’état des lieux de la voiture de location

Il existe, également, des moutons noirs parmi les sociétés de location de voitures. S’ils essaient de vous vendre une voiture vieille, sale ou éventuellement endommagée lorsque vous la récupérez, protestez. Surtout quand il s’agit de la sécurité de la voiture, vous ne devez pas faire de compromis. Vérifiez toujours l’état des pneus. Ils doivent être intacts et avoir une profondeur de sculpture d’au moins 2 mm. Si vous réservez votre voiture par l’intermédiaire d’un portail de location de voitures, vous avez, souvent, la possibilité de lire des avis et de connaître ainsi les expériences des précédents locataires. Toutefois, des problèmes peuvent survenir non seulement lorsque vous prenez la voiture, mais aussi lorsque vous la rendez. Il n’est pas rare que la société de location découvre des dommages au véhicule qu’elle veut vous imputer. Si vous ne voulez pas payer pour les bosses et les rayures du locataire précédent, notez tous les dommages lorsque vous récupérez la voiture et demandez au propriétaire de les confirmer. N’oubliez pas l’intérieur du véhicule.

  1. Attention aux frais supplémentaires

De nombreux contrats de location de voitures cachent des frais supplémentaires qui ne sont, souvent, remarqués que le jour du paiement. Il s’agit, par exemple, d’équipements supplémentaires tels que des porte-bagages ou des sièges pour enfants, pour lesquels il vous sera demandé de payer un supplément, dans la plupart des cas. Comme il existe de grandes différences de prix entre les fournisseurs, il vaut la peine de comparer. Un autre piège financier est la taxe sur les conducteurs supplémentaires. Alors que certaines assurances incluent un conducteur supplémentaire, d’autres vous font payer un supplément. Dans tous les cas, tous les conducteurs supplémentaires doivent être enregistrés pour garantir une couverture d’assurance complète.

  1. Attention aux délais d’attente

Selon l’endroit où vous prenez votre voiture de location, il peut y avoir des temps d’attente au comptoir. Vous pouvez éviter les longues files d’attente au guichet si vous ne réservez pas dans des lieux très fréquentés comme les aéroports, mais cherchez plutôt les sites internet de réservation de voitures en ligne. Vous pouvez avoir la possibilité d’obtenir votre voiture de location plus rapidement moyennant un supplément. Toutefois, l’enregistrement dit “prioritaire” n’est proposé que par certaines compagnies.

  1. Réserver le plus tôt possible

Pour trouver les meilleurs prix, comme pour beaucoup d’autres types de réservations, il faut s’y prendre à l’avance. Si vous partez en vacances durant la haute saison, dans des endroits populaires ou difficiles d’accès (îles, montagnes), les disponibilités de véhicules sont, souvent, réduites. Selon votre destination, les dates de haute saison peuvent varier. En Europe, ce sont globalement les mois de juin, juillet, août et septembre, mais si vous souhaitez vous envoler pour la Martinique, les mois concernés s’étendent de décembre à avril. En réservant le plus tôt possible, vous vous assurez d’obtenir une voiture en arrivant et vous évitez la flambée des prix. En effet, de façon générale, plus la date de prise en charge est proche, plus les prix augmentent.

  1. Se présenter avec les documents nécessaires

Pour prendre en charge votre véhicule en agence, il est indispensable de vous munir des documents suivants :

  • un permis de conduire valide, sans restriction
  • une carte d’identité ou un passeport en cours de validité
  • une carte de crédit,
  • votre numéro de réservation.

Certains loueurs peuvent exiger que le permis soit détenu depuis X années. Dans certains pays, un permis de conduire international est obligatoire. La délivrance d’un permis de conduire international est gratuite en France, mais attention, les délais d’obtention varient de 5 à 7 semaines.

  1. Contrôler le véhicule juste avant le départ

Une fois le contrat signé, et avant de quitter l’agence de location, il est vivement recommandé de vérifier l’état de la voiture. N’hésitez pas à prendre des photos et à faire mentionner sur le contrat tout dommage (bosses, rayures, éraflures ou autres dégâts). Si vous avez des équipements optionnels (GPS, sièges enfants), assurez-vous qu’ils fonctionnent et sont en bon état. N’oubliez pas non plus de noter le niveau de la jauge du réservoir. Certaines offres de location vous permettent de restituer votre véhicule sans faire le plein, mais pour la plupart, il vous faudra faire le plein avant la restitution.

Il ne vous reste plus qu’à profiter des joies de la conduite ! Il existe de nos jours un grand nombre d’offres de véhicules (camping-cars, voitures de luxe, voitures électriques, utilitaires) et de type de locations (car sharing, location entre particuliers, leasing) qui répondent à tout type de demande, ou presque. Le plus dur reste de faire un choix.

  1. Un modèle de voiture pour chaque escapade

Pour choisir la voiture de location la plus appropriée à vos vacances, il importe de définir au préalable l’usage souhaité.

  • Ainsi, si vous devez effectuer de nombreux trajets courts, un petit modèle vous permettra de réaliser des économies aussi bien sur le prix de la location, que sur celui du carburant.
  • Les familles peuvent opter pour des berlines qui offrent un confort optimal ou jeter leur dévolu sur les monospaces, notamment si les bagages sont encombrants.
  • Les tout-terrains, quant à eux, sont les moyens de transport idéaux pour ceux qui partent à l’assaut de destinations où les routes et les pistes sont en mauvais état ou qui envisagent d’explorer des sites à l’écart des voies asphaltées.

Il est, également, utile d’évaluer le nombre de kilomètres à parcourir afin de choisir l’offre qui se rapprochera le plus de votre budget. Dans la mesure du possible, optez pour la formule « kilométrage illimité », bien qu’elle soit rarement proposée en Europe, pendant les vacances.

  1. Comment trouver les meilleures offres de location de voiture ?

Dès que vous avez défini le modèle de voiture qui vous convient, il est judicieux de comparer les offres des différentes agences de location. Les services en ligne vous évitent de perdre du temps et vous permettent d’évaluer les entreprises de location en quelques clics. Il faut, aussi, noter que les tarifs de location quand on réserve par Internet sont, souvent, inférieurs à ceux qui sont proposés sur place.

Outre le prix, vous devez prendre en compte certains critères comme les assurances, les options proposées ou le délai de retour du véhicule. Vous pouvez, également, voir si c’est la compagnie qui se charge de faire le plein de carburant à votre retour. Si c’est le cas, vous devez prévoir des dépenses supplémentaires pour l’achat du carburant, qui vous sera facturé par celle-ci.

  1. Quand réserver la voiture de location ?

Réserver une voiture de location pour vos vacances présente des avantages indéniables. L’idéal serait de le faire un mois avant votre départ. En effet, les prix de location augmentent à mesure que la remise des clés du véhicule approche. De plus, cette option vous donne la possibilité de profiter de réductions conséquentes proposées par certaines sociétés de location en ligne et de consacrer les dernières semaines, avant le départ, à d’autres aspects du voyage comme les formalités administratives ou l’hébergement.

  1. Qu’en est-il des assurances complémentaires ?

Selon vos besoins, il est recommandé de prendre connaissance, avant le départ, des assurances de base et des assurances complémentaires nécessaires. En règle générale, l’assurance de base est comprise dans le prix de location de la voiture. Celle-ci concerne surtout les dommages corporels et matériels subis par un tiers et son véhicule. En fonction des risques spécifiques à votre destination, vous pouvez demander de souscrire des assurances complémentaires pour mieux vous couvrir.

Il est, également, conseillé de se renseigner sur le montant de la franchise ainsi que sur les exclusions de garantie. Certaines agences de location proposent une réduction de la franchise, voire même sa prise en charge. Ainsi, une garantie complémentaire peut couvrir le conducteur et ses passagers en cas d’accident, à hauteur d’un plafond prédéfini.

  1. Le dépôt de garantie dans la location de voiture

Condition nécessaire à la location de voiture, le dépôt de garantie sert à couvrir les préjudices éventuels survenant, pendant la location ainsi que les possibles dépenses facturées au client. Il est conseillé de s’informer de son montant à l’avance. Généralement, cette somme diminue sensiblement si vous avez souscrit une assurance tout risque.

Les derniers points importants à tenir en compte quand on loue une voiture

  • Lisez attentivement le contrat et n’hésitez pas à poser des questions si certains points vous semblent flous. Celui-ci doit indiquer clairement les conditions d’usage de la voiture, la durée de la location ainsi que les tarifs appliqués.
  • Consultez bien les conditions concernant le retour du véhicule, notamment les heures d’ouverture de l’agence ou la possibilité de retour dans une autre ville.
  • En présence d’un agent de la compagnie de location, faites une inspection de l’état de la voiture. Signalez les moindres fissures, rayures ou impacts afin d’éviter qu’ils vous soient imputés lorsque vous rendrez le véhicule. N’oubliez pas de réviser, également, l’état de l’intérieur du véhicule.
  • N’hésitez pas à comparer le kilométrage de la voiture avec celui inscrit sur votre contrat de location. Cette précaution vous préserve des mauvaises surprises, notamment si vous optez pour une formule de kilométrage limité. Gardez avec vous un exemplaire du contrat ainsi que la feuille de vérification du véhicule pour éviter tout litige postérieur.
  • Notez les coordonnées téléphoniques de l’agence de location et de celui de sa permanence pour la contacter rapidement en cas de besoin.
  • Il est préférable de bien préparer son itinéraire et de louer un GPS, si nécessaire.
  • Ne pas oublier de vous renseigner sur la limitation de vitesse et sur le Code de la route en vigueur, dans votre pays de destination.
  • Pour profiter de vacances paisibles, il vaut mieux bien choisir sa voiture de location. De l’identification précise de vos besoins à la sélection du meilleur prestataire, rien ne doit être laissé au hasard. La souscription d’une bonne assurance vous permet, également, de rester serein, même en cas d’accident.