Voiture automatisée: comment communiquer avec ces usagers de la route sans conducteur ?

Les voitures automatisées qui ne nécessitent plus de conducteur sont un merveilleux accessoire pour un film qui se déroule dans un futur lointain. C’est probablement ainsi que se présentait l’opinion commune sur les véhicules automatisés jusqu’à l’année dernière. Rétrospectivement, le fait que Daimler ait déjà effectué discrètement les premiers essais de conduite avec une Classe S modifiée sur la piste hautement symbolique de Bertha-Benz à cette époque a été une grande surprise pour le public. Il est d’autant plus étonnant que cet essai, qui a été réalisé à plusieurs reprises, repose en grande partie sur des technologies de production en série. Au plus tard depuis que l’entreprise Internet Google a présenté sa vision d’un véhicule à conduite même autonome cette année, la tendance à la conduite automatisée est sur toutes les lèvres et est considérée comme une tendance majeure à venir dans l’industrie automobile. Toutefois, un point essentiel sera très important une fois que les voitures à conduite autonome commenceront à rouler sur nos routes : Comment communiquer avec ces usagers de la route sans conducteur ?

Conduire, c’est plus que diriger

Alors que de nombreuses voix s’expriment avec euphorie sur le sujet, à un moment ou à un autre, des mots sceptiques se font entendre : une machine peut-elle vraiment remplacer un être humain ? Suffit-il de diriger un véhicule avec précision ou l’être humain n’est-il pas le meilleur conducteur après tout ?

Ici, vous pouvez jeter un coup d’œil sur les routes par lesquelles Bertha Benz a conduit la première automobile il y a plus de 125 ans – des routes qui ont été construites pour les voitures à cheval et les piétons. De nombreuses rues du vieux village et des maisons attenantes existent toujours, mais les charrettes tirées par des chevaux sont devenues rares. Au lieu de cela, les descendants parqués de la voiture de Benz peuplent les bords de ces routes, qui sont souvent trop étroites aujourd’hui. Qui ne connaît pas la situation : en passant devant une voiture garée, vous êtes soudain confronté à un véhicule qui arrive en sens inverse, qui à son tour contourne un véhicule garé !

Sans communication, c’est le chaos dans le trafic

Dans de telles situations, où les règles de circulation ne s’appliquent plus, nous régulons nous-mêmes la circulation au moyen de phares et d’autres signaux en dialogue avec les autres usagers de la route. Mais ce n’est pas seulement l’interaction avec le trafic en sens inverse qui nous confronte en tant que conducteurs à des tâches qui n’ont rien à voir avec le contrôle pur du véhicule. Que faisons-nous en tant que conducteurs lorsqu’une femme âgée nous donne le droit de passage en nous faisant signe à un passage pour piétons, afin que nous puissions ensuite traverser la route à notre guise ? Dans la plupart des cas, nous les remercions poliment et acceptons leur invitation. La vieille femme au passage clouté est un exemple fréquemment cité d’interaction entre conducteur et piéton, mais les cyclistes, les travailleurs de la route ou les agents de la circulation qui tournent peuvent également nous donner des signaux que nous, en tant que conducteurs, devons capter et traiter. Ce ne sont là que quelques cas qui montrent que l’interaction est une partie essentielle du trafic actuel. Cette interaction “sociale” est une tâche importante de la conduite d’un véhicule.

À quoi peut ressembler l’interaction sociale entre la voiture et l’être humain ?

Pensons maintenant au trafic de demain, un trafic dans lequel des véhicules automatisés partagent les routes avec d’autres usagers. Comment les véhicules automatisés vont-ils réagir à de telles situations ? Vont-ils s’arrêter et attendre ? Peut-être ne seront-ils pas du tout autorisés à pénétrer dans les zones urbaines ? Comment se comporteront-ils dans les nouveaux espaces partagés, les zones de circulation du centre-ville que les piétons, les cyclistes et les voitures sont censés partager sous le diktat de la considération mutuelle ? …Ou bien les véhicules ne devraient-ils pas apprendre d’urgence à interagir après la conduite ?

La dernière pensée semble également être le résultat des essais de Daimler. En juillet de cette année, par exemple, le pionnier de l’automobile a organisé un atelier appelé “Future Talk” avec des experts en robotique pour discuter de la question de savoir si les véhicules automatisés pouvaient et devaient communiquer avec les humains. Mais comment peut-on imaginer une “conversation” entre les humains et les voitures ? Peut-être comme ça ?

Comme le montre le film, l’interaction sociale entre les véhicules et les personnes nécessite un échange mutuel et une compréhension des signaux. Il est donc nécessaire non seulement d’envisager le développement d’un point de vue technologique, mais aussi d’impliquer les gens (et pas seulement les moteurs) dès la phase initiale de l’idée et du concept. Pour étudier la réaction des gens à la réaction d’une voiture, l’IAO Fraunhofer développe un démonstrateur et un véhicule test basé sur une Renault Twizy. Quels sont les signaux compris ? Quelles sont les réserves des gens ? Mais aussi : comment le véhicule doit-il réagir face aux gens ?

C’est exactement ce qui nous intéresse : dans quelles situations trouvez-vous important d’interagir avec les autres usagers de la route et surtout avec les conducteurs ? Écrivez-nous l’historique de vos interactions par e-mail ou directement en commentaire de ce billet de blog. En outre, nous serions très heureux de recevoir votre participation à notre enquête actuelle, dans laquelle nous aimerions connaître votre opinion personnelle sur le thème de la conduite automatisée et des changements technologiques auxquels nous serons confrontés dans les années à venir.